3 choses que les mourants m'ont appris à bien vivre

"Vis comme si tu allais mourir demain. Apprends comme si tu devais vivre pour toujours." ~ Mahatma Gandhi

Je suis aumônier des hospices.

Je soigne spirituellement les mourants et leurs familles.

Je le fais en étant présent avec eux. J'écoute leurs peurs, leurs inquiétudes, leurs joies, leurs inquiétudes et leurs regrets. J'écoute attentivement ce qui est dit et j'attends attentivement ce qui n'est pas dit.

Quand les gens découvrent ce que je fais dans la vie, la réaction est presque universelle: «Wow, ça doit être dur. Je ne pourrais jamais le faire."

Je comprends parfaitement. En fait, des années avant de faire ce travail, je me souviens avoir réagi à un bénévole de l'hospice d'une manière très similaire. J'étais terrifiée par la mort. Je n’aimais pas y penser ou en parler. Je n'ai certainement jamais pensé passer mes journées à réconforter les mourants.

Ce que je ne comprenais pas à l'époque, c'était que les mourants n'étaient pas une autre espèce. Ce sont des êtres humains beaux et courageux qui ne cessent de vivre juste parce qu’ils meurent. Ils ne sont pas différents du reste d'entre nous, sauf qu'ils sont plus conscients de la préciosité de leur temps sur terre.

À ma grande surprise, passer du temps avec les mourants m'a appris un certain nombre de leçons importantes sur la vie.

Voici ce que j'ai appris jusqu'à présent:

1. Il n'est pas trop tard.

La plupart des gens qui offrent des leçons aux mourants disent souvent: «N'attendez pas». Bien sûr, je peux témoigner que j'ai également appris cela des mourants. J’ai eu des patients qui m’ont dit qu’ils auraient souhaité poursuivre des choses qu’ils ont toujours voulu faire. Ces conversations peuvent être déchirantes.

Mais j’ai aussi voyagé avec d’autres qui ont pris de nouveaux intérêts en mourant. Un patient a commencé à peindre comme un moyen de traiter ses sentiments et émotions à propos de la mort. Autodidacte, elle a découvert qu'elle avait un talent pour elle et créait bientôt de belles œuvres d'art à partager avec sa famille et ses amis.

Un autre patient qui a eu un mariage long et difficile a décidé de remettre les choses en ordre avec son conjoint après avoir reçu son diagnostic terminal. De nombreuses personnes dans cette situation diraient, à juste titre, quelque chose comme «Nous souhaitons que nous ayons fait cela plus tôt». Au lieu de cela, ils disaient: «Ce diagnostic nous a réunis.»

Ce que ces exemples incroyables m'ont appris, c'est ceci: il n'est pas trop tard. Bien que je sois pleinement d'accord avec le conseil «N'attendez pas», le problème est que beaucoup de gens pensent qu'ils ont déjà attendu trop longtemps et qu'il est déjà trop tard.

Ils croient qu'il est trop tard pour commencer un passe-temps, une carrière ou poursuivre un rêve pour la vie. Ils pensent qu'il est trop tard pour réparer une relation rompue ou pour en commencer une nouvelle.

S'il y a quelque chose que vous retardez depuis des mois ou des années, le conseil «N'attendez pas» est bon. Si vous avez l'impression que votre temps est écoulé, sachez que tant que vous respirez, il n'est pas trop tard.

Comme dit le proverbe: «Le meilleur moment pour planter un arbre était il y a vingt ans. Le deuxième meilleur temps est maintenant. "

2. Il est normal de ne pas avoir toutes les réponses.

Nous nous mettons tellement de pression pour être des tout-savoir.

C’est l’une des raisons pour lesquelles nous évitons la mort. Il n'y a pas de réponses faciles. En tant qu’aumônier de l’hospice, on me pose souvent des questions comme: «Pourquoi cela m’arrive-t-il?» ou "Pourquoi la vie est-elle si injuste?" ou "Où vais-je aller après ma mort?"

La plupart des patients ne s’attendent pas à ce que je leur donne les réponses à ces questions. Ils ont simplement besoin de quelqu'un pour leur permettre de lutter avec leurs espoirs et leurs préoccupations les plus profonds.

Et quand il s'agit de mourir, personne n'est un expert. Je me souviens avoir été assis avec une personne très intelligente dont la carrière lui avait demandé de nombreuses réponses. Lors d’une de nos visites, il m’a avoué qu’il n’était pas un expert de la mort et qu’il était aussi effrayé que tout le monde. Lui aussi se débattait avec les mêmes questions avec lesquelles nous devons tous nous battre à un moment donné.

Il y a quelque chose d'incroyablement libérateur à abandonner la loi du tout savoir. Plutôt que d'utiliser nos connaissances et notre intelligence pour acquérir un sentiment de supériorité sur les autres, nous pouvons partager notre humanité commune. Nous pouvons nous sentir en sécurité s’admettre: «Je ne sais pas.» L'abandon de l'acte renforce la connexion et l'intimité entre les gens.

3. C'est bien de ne pas être d'accord.

J'ai eu un jour un patient qui, lors de nos premières visites, a exprimé qu'il était d'accord pour mourir. Il a vécu la vie du mieux qu'il pouvait et s'est senti en paix avec sa vie.

Mais comme sa santé a décliné, il était clair qu'il était ne pas d'accord pour mourir. Il était jeune, avait des enfants à la maison et avait l'impression qu'il lui restait encore des choses à faire. Il est devenu de plus en plus inquiet du processus de la mort.

Au cours d'une de nos réunions, après avoir lutté contre son changement de disposition, il a conclu: «J'ai réalisé que je devais être d'accord pour ne pas être d'accord.» Paradoxalement, faire face à son inconfort de mourir l'a aidé à gérer ses peurs et l'a même amené à un niveau de paix plus profond.

Beaucoup d’entre nous dépensent notre énergie à nous convaincre et à convaincre le monde que les choses vont bien alors qu’elles ne le sont pas. Nous organisons soigneusement nos canaux de médias sociaux afin que seuls les points forts soient présentés. Nous aimons l'idée de contrôler le récit de nos vies.

Lorsque nous faisons cela, nous nous refusons la possibilité de croissance personnelle qui commence lorsque nous pouvons nous regarder dans le miroir et admettre simplement que nous ne sommes pas d'accord.

Contempler la mort vous aidera à vivre

Contempler sa propre mort peut être difficile et effrayant, mais ce n’est pas forcément le cas. Les leçons que j'ai apprises des mourants m'ont aidé à mieux apprécier la vie. Cela m'a aidé à changer mon point de vue sur ce qui est important et ce qui ne l'est pas. Cela m'a aidé à prendre de meilleures décisions.

Je ne peux pas dire que je suis complètement au-dessus de mes peurs de mourir, mais je suis plus à l’aise de l’envisager. Et je suis reconnaissant pour les leçons que j'ai apprises jusqu'à présent et pour les leçons que je n'ai pas encore apprises.

Comment la contemplation de votre mort pourrait-elle vous aider à mieux vivre?


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