6 façons dont la méditation améliore votre vie

«Lâcher prise nous donne la liberté, et la liberté est la seule condition du bonheur. Si, dans nos cœurs, nous nous accrochons encore à quelque chose – colère, anxiété ou possessions – nous ne pouvons pas être libres. » ~ Thich Nhat Hanh

En 2001, j'étais étudiant de première année à l'université et ma grâce salvatrice contre l'anxiété était un cours de yoga. Plus précisément, c'est la plus glorieuse des poses que nous appelons savasana qui m'a gardé sain d'esprit.

Pour ceux qui ne sont pas familiers, la savasana – ou la pose de cadavre – est une pose d'abandon et de remarquer des pensées et des sensations sans jugement, tout comme la méditation. (C'est la pose qui semble que tout le monde traîne autour de la sieste.)

À l'époque, le yoga et la méditation étaient encore principalement vus comme des choses hippies que font les gens floconneux. Il n'y avait certainement aucun cours de yoga près de ma ville natale dans le Connecticut, donc je n'avais même pas eu la chance d'essayer le yoga avant l'université. Et pour autant que je sache, la méditation était quelque chose que les moines faisaient à flanc de montagne.

Sans les trois crédits d'éducation physique dont mon collège avait besoin, il aurait probablement fallu des années avant que je connaisse la paix qu'est Savasana.

L'université a été une période très stressante pour moi, comme c'est le cas pour la plupart des gens. Je n'avais toujours aucune idée à ce stade que ce que j'avais vécu la majeure partie de ma vie était de l'anxiété. Tout ce que je savais, c'était qu'il y avait un nid d'abeilles vivant à l'intérieur de ma poitrine, vibrant à une fréquence en colère qui faisait ramper ma peau.

Je suis rarement allé à des fêtes ou à des bars (même si j'avais ma fausse carte d'identité pratique, ce qui était étonnamment facile à récupérer à l'époque). La peur de ce que les enfants «beaucoup plus cool» penseraient de moi m'a gardé dans ma chambre à regarder Empire Records, Tommy Boy, et La nouvelle routine de l'empereur sur VHS encore et encore et encore (nous n'avions pas de câble et YouTube n'était pas encore une chose).

Le souci de rendre mes parents fiers m'épuisait. L'attente effrayante d'être appelée en classe et de ne pas connaître la réponse me hantait. La pression d'être au sommet de chaque classe m'a écrasé sous le poids de recevoir un B.

Je ne savais pas comment échapper à ces sentiments. On ne m'a pas donné les outils. On ne m'a pas dit ce que c'était. J'ai été élevé dans un genre de ménage «à sucer» et je pensais que j'avais juste besoin de «m'en occuper».

Pour me distraire de la douleur interne, j'ai commencé à en infliger à l'extérieur. Je rongerais ma peau avec une lame terne ou enfoncerais mes ongles dans mes bras – non pas pour briser la peau, mais pour avoir une douleur plus tangible sur laquelle me concentrer. Un que je pouvais contrôler, un que je pouvais regarder et pointer et savoir d'où cela venait.

Je savais que ce n'était ni constructif ni sain, mais je ne semblais pas avoir les mots pour parler de ce que je ressentais. Je savais juste que c'était la meilleure idée que j'avais à l'époque.

Heureusement, cette «solution» n'a pas duré longtemps. Bientôt, j'ai été initiée à la grâce salvatrice des huit dernières minutes de cours de yoga.

Le cours a eu lieu sur le sol en béton dur, à peine tapissé et froid du sous-sol de mon dortoir. C'était en plein milieu de la journée, et la belle pose finale de la classe m'a toujours fait me sentir fantastique. C'est devenu la raison pour laquelle je suis allé et c'est toujours ma partie préférée.

La paix durerait de cinq à dix minutes. On m'a dit d'écouter l'espace entre mes respirations. J'ai commencé à remarquer qu'il y avait cet endroit où je pouvais aller qui n'avait pas de bruit qui ne durerait que quelques secondes, bien que cela semble beaucoup plus long.

C'était tellement tranquille. Il me semblait parfois qu'une ruée de produits chimiques apaisants était libérée dans mon cerveau. C'était, faute d'un meilleur terme, des amazeballs.

Amazeballs
a · labyrinthe · balles (əˈmāzbôlz)
Adjectif, informel
Extrêmement bon ou impressionnant; incroyable.

Dans ces moments-là, il n'y avait pas de nid d'abeille, pas de peau rampante, pas besoin de s'échapper. Pendant quelques minutes par jour pendant trois jours par semaine, j'ai ressenti la paix.

Après un moment, j'ai remarqué que je portais cette immobilité avec moi pendant le reste de ma journée. Cela m'a alimenté.

Mais parfois, je pensais que je faisais mal parce que je ne pouvais pas "taire mon cerveau." Je ne savais pas que je méditais essentiellement. Je ne savais pas vraiment ce que j'apprenais à travers le processus. Je n'avais aucune idée de son impact. Je savais seulement que je me sentais bien après.

C’est pourquoi j’écris ce billet. Grâce à des années de pratique de la méditation depuis ces jours glorieux sur le sous-sol froid, j'ai appris comment et pourquoi la méditation m'aidait, moi et mon anxiété, ma confiance et ma santé mentale globale.

Ce sont les choses que j'aurais aimé savoir que la méditation faisait pour moi plus tôt dans la vie. Si je les avais connus à l'époque, j'aurais cherché un bon professeur beaucoup plus tôt et j'en aurais fait une pratique quotidienne plutôt qu'hebdomadaire, et j'ai également appris à pratiquer la pleine conscience en dehors du coussin.

1. La méditation nous enseigne la différence entre nous-mêmes et nos pensées.

Lorsque nous méditons, nous apprenons à remarquer quand une pensée se produit, ainsi que lorsqu'elle a retenu notre attention et que nous y sommes absorbés. Une fois que nous avons reconnu cela, nous attirons notre attention sur un point de concentration.

En apprenant la méditation, vous serez initié au concept que vous n'êtes pas vos pensées. Qu'ils ne sont pas un dans le même.

Cette idée m'a époustouflé la première fois que je l'ai entendue. "Si je ne suis pas mes pensées, alors que suis-je ??"

Certains l'appellent notre avocat avisé. D'autres l'appellent notre Soi Intérieur ou notre Âme. Je l'appelle juste moi.

Considérez votre cerveau comme un autre organe de détection. Les yeux voient, les oreilles entendent, le cerveau pense. Vous n'êtes pas autant vos pensées que ce que vous voyez.

Nos cerveaux servent des idées, pas des vérités. Une pensée n'est qu'une phrase construite par les neurones de notre cerveau. C’est à nous de décider si nous croyons cette pensée, ou si nous voulons en choisir une autre qui nous semble plus fidèle à nous-mêmes et à nos valeurs.

Lorsque nous faisons la différence entre les deux – il y a moi et mes pensées – cela nous donne le pouvoir de choisir. Nous ne sommes pas soumis ou victimes des idées que nous entendons servir notre cerveau.

Lorsque des pensées comme «je suce» ou «je ne peux pas gérer ça» ou «personne ne m'aimera» me viennent à l'esprit, ce ne sont pas des vérités, ce sont des idées que nos cerveaux ont formulées.

C’est à nous de reconnaître que c’est une pensée, pas nous. Nous pouvons choisir de le croire ou de le remettre en question, de le recadrer et de trouver une pensée qui nous sert mieux.

La méditation est une pratique qui construit cet ensemble de compétences de remarquer la pensée, de la reconnaître pour ce qu'elle est et de prendre du recul assez loin pour choisir où aller ensuite.

2. La méditation nous apprend à abandonner les pensées et améliore le sommeil.

"Mon cerveau ne va pas se taire !!!" J'ai dit à mon médecin quand je lui ai demandé quelque chose pour m'aider à dormir.

La méditation est comme une séance d'entraînement pour votre cerveau. Sauf qu'au lieu de prendre des poids pour développer vos muscles, vous posez des pensées pour renforcer votre esprit.

Lorsque nous méditons, nous remarquons quand des pensées surgissent, puis ramenez doucement notre conscience. Cette conscience pourrait être sur le mouvement de votre respiration, la sensation de votre corps, le son d'un mantra ou le visuel d'un mandala – une ancre pour vous ramener au moment présent.

Ensuite, votre esprit vagabonde à nouveau. Ensuite, vous le ramenez. Puis il erre. Ensuite, vous le ramenez.

C’est comme faire des répétitions au gymnase. Vous construisez les «muscles» qui ramènent votre esprit au moment présent, vous donnant plus de contrôle sur la direction de votre attention.

Et au fil du temps, votre capacité à abandonner vos pensées – en particulier celles qui ne vous servent pas – augmente. Cela permet de s'endormir plus facilement, de sortir d'un funk, de se vider l'esprit et de trouver des moments plus paisibles dans la vie.

Pensées, inquiétude, rumination, peur, tout cela nous empêche de dormir la nuit. Ces schémas de pensée sont devenus si habituels pour moi qu'il me semblait même impossible de laisser aller la rêverie pendant que j'essayais de m'endormir.

En apprenant à nous désengager des pensées qui tournent sur la roue du hamster, nous sommes capables de nous endormir.

3. La méditation nous enseigne la compassion et la patience.

La méditation est un concept assez simple, mais ce n'est pas toujours facile, surtout quand nous commençons.

Les pensées vont et viennent tout le temps. C’est ce que fait notre cerveau – c’est l’une de nos tâches, de nous donner des idées. Lorsque nous méditons, nous reconnaissons continuellement que nous pensons. "Ah, c'est une pensée."

Apprendre à ne pas s'attacher à cette pensée demande de la pratique. Et la pratique prend du temps.

Tout comme vous ne pouvez pas vous forcer à vous endormir, vous ne pouvez pas vous forcer à «aller plus loin» dans la méditation. Vous permettez que cela se produise. Il faut de la patience.

Et une grande partie de notre anxiété vient d'un lieu d'impatience pour que le sentiment soit fini, que quelque chose dans le futur nous rende heureux.

Avec la pratique, la méditation nous enseigne l'acceptation.

Il peut y avoir des moments où vous avez l'impression de penser tout le temps que vous méditez et vous pouvez trouver cela frustrant, comme si vous faites quelque chose de mal.

Ou vous méditez peut-être depuis un certain temps et vous sentez que vous «devriez» avoir progressé plus rapidement dans votre capacité à ne pas vous attacher à vos pensées si souvent.

Mais, à travers la pratique, nous apprenons que nous devons être gentils avec nous-mêmes et accepter que c'est ainsi que fonctionne notre cerveau. Qu'il n'y a rien de mal avec nous.

Il faut de la compassion pour accepter le moment présent pour ce qu'il est, surtout quand le moment présent n'est pas à notre goût.

4. La méditation nous apprend à être moins critique.

Nous nous jugeons constamment nous-mêmes et les autres. Nous mettons des étiquettes comme «bon» ou «mauvais» sur les gens en fonction de leurs actions ou de leur apparence.

Le jugement nous sépare des autres. C'est isolant.

Et quand nous nous jugeons, nous faisons de même. Nous nous séparons des autres. Nous pouvons nous sentir mal, car nous ne sommes pas aussi jolis, ni intelligents, ni talentueux. Ce jugement nous place dans une autre catégorie, distincte des autres, qui est un endroit solitaire.

Le non-jugement est une partie importante de la méditation, en particulier dans la méditation de pleine conscience.

La pleine conscience fait exprès attention au moment présent, sans jugement. Cela signifie expérimenter sans pour autant étiquetage en jugement.

Rien n'est bon ou mauvais en ce moment, c'est juste est. Une pensée en soi n'est ni bonne ni mauvaise. Ce ne sont que des mots ou des images. Juste une idée éphémère. Cela n'a de sens que si nous choisir lui donner un sens.

Lorsque nous méditons, nous assistons à nos pensées. Nous observons nos sentiments. Nous expérimentons nos sensations corporelles. Mais nous ne les jugeons pas.

Nous les abordons avec curiosité. "Ce n'est pas intéressant, je me suis senti gêné quand j'ai remarqué que mon estomac roulait en étant assis ici." Puis reprenez votre souffle.

5. La méditation nous apprend à ne pas fuir nos sentiments et à devenir confiants.

Pendant la méditation, nous remarquerons des émotions qui montent. Certains sont agréables, d'autres non. Mais comme nous apprenons à ne pas juger ces choses qui surviennent, nous apprenons aussi à leur permettre de se produire.

Lorsque nous éprouvons des émotions désagréables – peur, colère, tristesse, irritation – nous voulons naturellement les éviter, nous cacher ou les émousser avec de la nourriture, de l'alcool, des drogues ou la télévision.

Nous gravitons vers le confort parce que le confort dans notre esprit équivaut à la sécurité.

Mais les émotions ne sont pas des choses qui peuvent nous nuire physiquement. Ils peuvent provoquer des tensions musculaires, des nausées, de la chaleur, une sensation de lourdeur… mais il n'y a aucun mal physique impliqué dans un seul cas d'émotion.

Lorsque nous ressentons cette émotion affligeante, nous pensons «Je ne veux pas ressentir cela, je ne devrais pas ressentir cela, c'est mauvais de ressentir cela». Et cette résistance nous cause plus de douleur.

C’est comme se faire frapper avec une deuxième flèche. La première flèche a provoqué l'émotion négative. Cela se produit et cela fait partie de notre vie – nous sommes censés vivre une gamme d'émotions, à la fois agréables et désagréables.

La deuxième flèche, cependant, est évitable. La douleur est inévitable, mais la souffrance est facultative. Lorsque nous appliquons une résistance à ce sentiment négatif, au lieu de nous pencher vers lui et de lui permettre d'être et de circuler à travers nous, nous nous faisons plus de douleur.

Nous devons autoriser ces sentiments, les laisser passer et les regarder passer. Nous voyons comment une pensée ou un sentiment ne peut pas nous nuire. Ça ne fait que passer.

Il s'agit d'une telle habilitation, car elle nous donne l'impression de pouvoir tout gérer. Cela renforce la confiance, car la confiance est simplement la volonté de vivre une émotion négative.

6. La méditation peut vous aider à briser vos habitudes et à recâbler littéralement votre cerveau avec de nouveaux schémas.

Saviez-vous que vos pensées peuvent façonner votre cerveau? Comme, littéralement. Ce que vous pensez et ce que vous ressentez façonne les connexions dans votre cerveau.

Les pensées et les comportements forment des connexions neurologiques. Si nous faisons quelque chose assez souvent, ou si nos actions aboutissent au résultat souhaité, le cerveau dit: "Hé, gardons cela comme une habitude." Comme enregistrer un programme informatique.

Inquiétude, rumination, anxiété, stress, même rêverie, tout cela peut devenir une habitude.

Le cerveau aime les habitudes. Il l'aide à fonctionner plus efficacement. Si vous avez fait quelque chose dans le passé et que cela a fonctionné même un peu, il le stockera dans une partie sûre du cerveau pour une conservation en toute sécurité.

Par exemple, la rumination peut être une habitude. Si dans le passé vous vous inquiétiez de quelque chose et que vous aviez l'impression qu'il était utile de vous préparer à ce qui s'en vient, le cerveau voit cela comme un modèle réussi et le tour est joué! Vous avez l'habitude de vous inquiéter.

À l'avenir, votre cerveau jouera ce programme lorsque quelque chose de stressant se produira, car c'est plus facile et plus efficace que de proposer une nouvelle idée à partir de zéro.

Tout comme il faudrait beaucoup d'efforts pour réapprendre à conduire chaque fois que vous montez dans une voiture, vous enregistrez ces comportements et exécutez automatiquement ce programme une fois que vous êtes assis sur le siège du conducteur.

La méditation recâble votre cerveau à travers le processus de neuroplasticité, qui est la capacité du cerveau à former de nouvelles connexions (vous pouvez apprendre à un vieux chien de nouveaux tours!). Les habitudes commencent à se briser. Et nous commençons à mieux contrôler ce que nous pensons, ce que nous ressentons et ce que nous faisons.

Je pense que c'est la partie la plus cool de la méditation. Cela nous permet finalement de répondre aux situations de la manière que nous choisissons au lieu de toujours réagir automatiquement avec nos anciens schémas afflictifs. Cela nous permet de devenir pleinement la personne que nous savons que nous sommes, la personne que nous voulons être.

À propos de Sandy Woznicki

Sandy est une coach de stress et d'anxiété et une enseignante de méditation de pleine conscience qui aide les femmes qui au fond ne se sentent pas assez bien et sont submergées par le stress ou la peur. Son coaching et ses ressources gratuites comme le Stress Detox Course aident les femmes à vivre plus pleinement et plus librement. Elle est heureusement mariée à son mari maladroit et aime se connecter avec la nature dans le magnifique Maine.

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