Comment être comme un arbre: immobile, fort et d'une beauté unique

"Ce chêne et moi, nous sommes faits des mêmes trucs." ~ Carl Sagan

J'étreignais les arbres bien avant qu'il ne fasse frais.

Des recherches récentes suggèrent que passer du temps dans la nature peut réduire votre tension artérielle, votre fréquence cardiaque et votre niveau de stress, sans parler de réduire votre risque de diabète de type II, de maladies cardiovasculaires et de décès prématuré.

Mais quand j'ai commencé à étreindre des arbres, c'était indéniablement une chose étrange à faire.

J'ai risqué les regards étranges des étrangers, cependant, parce que les arbres me semblaient si calmes et accueillants. Quand j'ai enroulé mes bras autour de leurs larges troncs, j'ai eu l'impression d'être rassemblé dans l'étreinte protectrice d'un aîné bien-aimé, comme si leur constance donnait de la force et leur enracinement m'aidait à trouver mon propre terrain solide.

Récemment, cependant, je me suis rendu compte que leurs avantages s'étendent bien au-delà du soulagement momentané du stress; c’est d’arbres que j’ai appris les leçons les plus puissantes sur la façon de traiter la dépression chronique et l’anxiété.

Voici les choses les plus grandes et les plus inattendues que j'ai apprises jusqu'ici des arbres:

1. En cas de doute, ne le faites pas.

Chaque fois que je serre un arbre dans mes bras, je suis frappé par son immobilité. Il y a un silence, un espace et un manque total de mouvement qui me déroutent.

Je veux dire, ça ne peut pas être facile d'être un arbre. Si vous n'obtenez pas suffisamment de soleil, vous ne pouvez pas simplement ramasser et marcher quelques pas vers la droite. Si un animal construit sa maison trop près de vos racines, vous ne pouvez rien faire pour le déplacer.

En revanche, je réponds à toute menace perçue en me mettant en action. C’est la nature de mon anxiété; quand j'ai peur, je veux faire quelque chose …n'importe quoi.

Mais parce que je n'agis pas par clarté ou par sagesse, et parce que l'écoute de la peur rend la peur plus forte, presque chaque action que je prends aggrave les choses.

Comme le temps où j'avais hâte de quitter mon thérapeute parce que j'étais sur le point de retourner à Atlanta après quinze ans d'absence. Sautant dans l'action, j'ai décidé de cesser de prendre mes médicaments antidépresseurs avant de partir afin de lui demander de l'aide, mais je l'ai fait à un moment où je changeais également de carrière, créais une entreprise et me préparais à déménager à l'étranger . Inutile de dire que cela a rendu la période difficile encore plus difficile pour moi.

Quand je n’obtiens pas les résultats que je veux, je me sens encore plus incontrôlable, mon anxiété grandit – avec ma compulsion à agir – et le cycle négatif se renforce.

Les arbres me montrent comment briser ce cycle en démontrant la valeur de ne pas Faire.

Quand je suis assez intelligent pour imiter un arbre, je me calme. Je ressens. J'écoute.

Lorsque je fais cela assez longtemps, une des trois choses se produit: soit le problème se résout, soit une réponse sage me devient claire, soit je me rends compte que ce n'était pas vraiment un problème au départ.

2. Soutenez toute la vie.

Je suis souvent impressionné par la quantité d’arbres apportée aux créatures qui les entourent, de la mousse qui pousse sur leur écorce, aux oiseaux et aux écureuils qu’ils nourrissent et abritent, aux humains qui respirent leur oxygène et apprécient leur ombre.

Quand je suis déprimé et anxieux, je me sens généralement à la fois submergé par ma propre misère et coupable de ne pas avoir les ressources pour donner plus aux autres.

C'est un autre cycle négatif où ma misère me rend incapable de me concentrer sur quoi que ce soit ou sur quelqu'un d'autre, ce qui me fait me sentir horriblement égocentrique, ce qui me fait me sentir encore plus misérable et moins capable de donner. Ce qui aggrave encore les choses, c'est que soutenir les autres est l'une des rares choses que j'ai trouvées qui m'aide à me sentir mieux.

La générosité sans effort des arbres offre une issue.

Lorsque les arbres ont quelque chose à donner, ils le partagent avec tout le monde, peu importe leur taille ou leur mérite. Mais ils ne se battent pas pour ne pas avoir de glands au printemps ou de feuilles en hiver. Ils étendent simplement tout ce qui existe.

Parfois, je n'ai qu'à présenter des excuses pour ne pas être plus attentionné. D'autres fois, c'est un sourire ou une appréciation pour le soutien de quelqu'un. Au fil du temps, si je donne ce que j'ai, j'ai plus à donner, mais la clé est de ne jamais croire que cela devrait être plus que ce qu'il est.

De cette façon, je peux soutenir tout la vie, y compris la mienne.

3. N'ayez pas peur de devenir gros.

Je n'ai jamais été du genre à prendre trop de place.

Je parle physiquement: je mesure plus de six pieds et je me sentais toujours maladroit au-dessus de la plupart des gens autour de moi, alors je me suis inconsciemment affaissé et je me suis fait plus petit.

Mais je parle aussi émotionnellement et relationnellement: je n’aimais jamais attirer l’attention sur moi-même, demander ce dont j'avais besoin ou parler de mes opinions. Je me suis mis en quatre pour ne pas avoir d'impact négatif sur quelqu'un d'autre, même si cela signifiait sacrifier mon bonheur ou mon bien-être.

Après des années à toujours faire en sorte que les besoins et les opinions des autres soient plus importants que les miens, il était difficile de ne pas se sentir déprimé, impuissant et désespéré. À ce stade, cependant, me faire petit n'était pas tant un choix qu'une habitude bien ancrée.

Quand j'ai commencé à passer plus de temps avec des arbres, j'ai commencé à remarquer à quel point ils sont sans vergogne sur l'espace qu'ils occupent. Ils ne s'inquiètent pas du fait que grandir fera que quelqu'un d'autre se sente insuffisant, ou qu'étirer ses membres plus large signifie qu'il prend trop de place. Ils sont juste qui ils sont. Quand je me tenais à côté d'eux, je pouvais sentir leur expansion commencer à fleurir dans ma propre poitrine.

Sur cette nouvelle sensation, je me suis donné la permission de devenir grand. Quand j'avais besoin de quelque chose, je l'ai demandé. Quand j'ai eu une idée, je l'ai partagée. Quand je voulais quelque chose, je me dirigeais vers elle. Ne me souciant pas de la façon dont les autres pourraient me percevoir, je me tenais debout et appréciais la vue unique.

La meilleure partie est, après une longue période d'impuissance face à l'anxiété et à la dépression, j'ai finalement vu que j'étais plus grand que l'un ou l'autre.

4. Être tordu est beau.

J'ai fait plein de mauvais tours dans ma vie.

J'avais honte d'avoir dix emplois en dix ans avant d'en trouver enfin un qui me convenait. Ou que j'ai eu tant de relations ratées avant de me marier près d'une décennie après la plupart de mes amis. Ou cette peur m'a fait attendre vingt-cinq ans pour écrire un deuxième roman quand j'ai su, après avoir terminé mon premier à douze ans, que j'étais né, en partie, pour écrire.

La plupart d'entre nous (y compris moi-même) ont tendance à penser que le chemin droit est le meilleur. Nous nous battons pour nos faux départs et nos progrès lents.

Mais avez-vous déjà remarqué à quel point les arbres sont beaux? Et comment tordu?

J'en suis venu à croire que c'est précisément à cause de leurs angles étranges et de leurs courbes inattendues que les arbres semblent si gracieux. Un arbre fait de lignes droites n'aurait aucun attrait.

Avec le recul, je peux voir que chaque travail que je m'étais appris plus sur ce que je voulais et m'a rapproché d'un travail que j'aimais. Chaque relation m'a préparé en quelque sorte à être avec l'homme que je finirais par épouser. Et chaque fois que je reniais mon désir d'écrire, ce désir devenait plus fort, et j'avais plus de matériel avec lequel travailler une fois que j'étais enfin prêt à dire oui à l'appel.

Nous ne pouvons pas défaire nos mauvais virages, mais nous pouvons apprécier leur beauté noueuse.

5. Peu importe qui vous êtes.

Quand j'étais plus jeune, je pensais que c'était ce que je faisais qui me rendait digne. Je me suis efforcé de bien réussir à l'école, d'exceller dans le sport et de réaliser autant que possible.

Finalement, cette stratégie a conduit à un mélange peu recommandable de perfectionnisme, d'anxiété et de dépression. Désespérée, j'ai obtenu l'aide des autres et réévalué mes croyances. J'ai vite conclu que ce n'était pas ce que je faisais mais qui j'étais qui importait.

Au début, cette nouvelle croyance semblait utile, mais elle a finalement amené son propre ensemble d'anxiété. J'essayais de mon mieux, mais étais-je vraiment assez calme? Ou assez gentil? Ou assez sage?

Un jour, alors que je serrais contre un arbre, j'ai puisé dans une vérité qui rendait de telles questions hors de propos.

J'étais juste curieux de savoir à quoi ressemblait l'énergie d'un arbre. En m'ouvrant à lui, j'ai été immédiatement inondé par un sentiment de sérénité expansive. Aussi paisible qu'elle était, elle était aussi vibrante et forte. Accueillante et chaleureuse, elle m'a attiré. Soudain, j'ai eu l'impression d'être remplie, faite et entourée de soleil.

L'énergie venait de l'arbre, mais j'ai réalisé que je pouvais la sentir parce qu'elle remuait déjà quelque chose en moi. En d'autres termes, l'arbre et moi partagions la même vraie nature. Sous mon corps, sous ma personnalité, et sous mes petites identifications, je suis cette belle énergie. Tu l'es aussi. Nous aussi.

Unifié de cette manière avec toutes les autres choses vivantes dans le monde, même je dois admettre que l'idée d'être indigne n'a aucun sens. Ce n'est pas seulement hors de propos; c'est impossible.

C’est là que j’ai réalisé que la magie ne réside pas dans ce que nous faisons ou même qui nous sommes, mais dans quoi nous sommes, et combien de fois nous nous en souvenons.


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