Comment la créativité apaise, guérit et nous aide à vivre plus pleinement

"Une vie créative est une vie amplifiée." ~ Elizabeth Gilbert

Quand je repense à ma vie, je reconnais que certains des moments les plus cruciaux ont tourné autour de la créativité et de l'expression de soi.

Enfant, cela signifiait le théâtre communautaire. Mon premier solo était «Part of Your World», de La petite Sirène. Bien que je me sentais incroyablement précaire dans mes ailerons de pantalon en élasthanne vert quand j'étais un garçon de douze ans assez épais, j'ai pu le régler lorsque j'ai fait mon chemin au centre de la scène.

C'était juste moi, mon cœur, ma voix et les projecteurs. Cette chanson semblait écrite pour moi, car je me sentais comme un étranger à peu près partout à ce moment de ma vie. Mais je n'étais pas un étranger dans mon groupe de théâtre communautaire. J'appartenais. J'avais une voix, et c'était important. Je savais alors que j'avais besoin de plus de cela dans ma vie.

À peu près à la même époque, j'ai trouvé ma passion pour l'écriture – ma première incursion dans le monde de l'entraide, en fait. Pour faire face à l'intimidation à l'école et à une vie de famille difficile, j'ai commencé à m'écrire une série d'essais de motivation, de petites choses pour augmenter mon estime de soi dans un monde qui semblait vouloir le détruire.

C'était assez mortifiant quand j'ai vu les garçons se blottir dans la cafétéria, en riant, en lisant mon cahier à spirale bien usé, qu'ils avaient volé dans mon sac à dos. Mais ces essais n'étaient pas pour eux. Ils étaient pour moi. Et ils ont aidé. Bien que je voulais désespérément leur approbation, je savais alors que je devais travailler à valoriser mes propres mots plus que les leurs.

Ensuite, il y a eu le temps après l'université, plus précisément quand j'aurais dû terminer mon dernier semestre, mais j'ai plutôt suivi un programme résidentiel de trois mois pour les personnes souffrant de troubles de l'alimentation.

Ma partie préférée du programme était l'art-thérapie. Bien que je me sois dessiné, le premier jour, comme un corps squelettique recroquevillé dans un sac poubelle de vomi, j'ai quitté ce programme avec une peinture grandeur nature de mon moi en meilleure santé, debout et fier, avec des ailes expansives. Mon art reflétait littéralement ma transformation interne. Et cela m'a appris que j'avais besoin et méritais de guérir, de grandir et d'évoluer.

J'ai d'innombrables histoires comme celles-ci – des moments où la créativité et l'expression de moi-même m'ont aidé à traiter des sentiments qui auraient autrement pu s'envenimer à l'intérieur, à guérir de douleurs qui auraient facilement pu me consumer et à trouver plus de clarté sur ce dont j'avais besoin pour ma paix, ma guérison et bonheur.

J'imagine que nous le faisons tous, sinon ces dernières années, puis depuis l'enfance et l'adolescence, avant que le stress et les responsabilités de l'âge adulte ne commencent à consommer nos pensées et nos vies.

Peut-être que vous vous sentiez libre et vivant dans un groupe de garage, entouré d'une tribu de marginaux, tout comme vous, qui vous êtes sentis comme chez vous. Ou peut-être avez-vous fabriqué des bijoux et trouvé un état de félicité méditatif qui s'approfondissait avec chaque perle enfilée.

Vous pourriez penser que vous n’avez jamais été créatif, peut-être parce que vous n’avez jamais rien fait d’artistique. Mais il y a de fortes chances que, si vous regardez en arrière, vous trouverez quelque chose que vous avez déjà mis au monde qui n'aurait pas pu être là sans vous – un débat bien construit dans une classe qui vous a excité, un argumentaire détaillé pour une idée d'entreprise qui vous a inspiré, ou même quelque chose de beaucoup plus simple, comme un costume d'Halloween particulièrement intelligent.

Mais si vous êtes comme moi, vous n’avez pas toujours privilégié la création et l’expression. Ces choses peuvent ressembler à du luxe dans un monde plein de délais, de dettes et d'obligations toujours croissantes.

Ou, peut-être que cela ne semble pas être des options attrayantes lorsque vous pourriez beaucoup plus facilement vous séparer de Netflix, du défilement Facebook insensé ou d'un pack de six qui appelle depuis votre réfrigérateur.

Je comprends tout à fait ça. Je ne peux pas vous dire combien de nuits je me suis distrait ou engourdi parce que je me sentais beaucoup trop enroulé pour dessiner, colorier ou écrire.

Tout ce qui était créatif m'aurait obligé à me connecter avec moi-même, et à plusieurs reprises, j'ai préféré m'échapper. Je n'aurais donc pas à écouter ce que disait ma voix intérieure, puis à agir en conséquence ou à reconnaître que j'avais trop peur.

Mais nous devons nous connecter avec nous-mêmes. Nous devons entendre la voix faible qui crie à l'intérieur, essayant d'attirer notre attention et de nous dire ce dont nous avons besoin pour nous sentir équilibrés, entiers et heureux. Sinon, nous ne vivons pas vraiment. Nous traînons simplement nos corps d'un endroit où nous ne voulons pas être au prochain, en attendant des moments où nous pouvons atténuer la douleur de notre frustration et de notre mécontentement.

La créativité est la passerelle vers l'auto-connexion, et c'est le chemin pour se donner ce dont nous avons vraiment besoin pour vivre pleinement la vie.

Personne d'autre ne peut nous dire ce dont nous avons besoin. Personne d'autre ne sait aussi intimement où nous avons été, ce que nous apprécions et quels choix nous permettraient de vivre notre meilleure vie. Et personne d'autre ne peut être un modèle pour notre épanouissement car nous sommes chacun uniques et complexes.

La seule façon de découvrir ce qui est bon pour nous individuellement est de se connecter avec l'étincelle qui éclaire la meilleure voie à suivre.

Voici comment la créativité peut nous aider à faire exactement cela.

1. La créativité peut nous aider à entrer dans le moment.

Nous devons être présents pour nous connecter avec nous-mêmes, mais souvent nous sommes pris dans un réseau mental d'inquiétudes, de regrets et de pensées obsessionnelles. La créativité a un moyen de traverser tout cela.

Le psychologue Mihály Csíkszentmihályi a popularisé l'idée de «flux» dans son livre Flow: La psychologie de l'expérience optimale. C’est cet espace lorsque nous sommes complètement immergés dans la tâche à accomplir, le reste du monde s’estompe quelque peu autour de nous. C’est souvent ce que la créativité fait pour nous.

Je pense que ce n'est pas une coïncidence si j'ai appris à crocheter des Afghans dans ce centre de traitement résidentiel pour les troubles alimentaires que j'ai mentionné auparavant. Nous n'essayions pas seulement de garder nos corps fragilisés et affaiblis au chaud, même si c'était un effet secondaire agréable. Nous trouvions la liberté de nos pensées avec l'expérience méditative de la boucle de fil, rangée par rangée.

Que vous écriviez, peigniez, cuisiniez ou que vous fassiez quelque chose que je ne connais même pas, la créativité vous entraîne souvent dans le présent, où vous vous retrouvez face à face avec votre véritable soi.

2. La créativité nous aide à accéder, à traiter et à exprimer des sentiments que nous aurions pu autrement endormir.

Lorsque vous êtes vraiment connecté à votre expérience du moment présent, créant quelque chose à partir de cet espace de conscience, les illusions ont un moyen de fondre. Vous ne créez pas seulement quelque chose de joli ou d’intéressant; vous vous connectez avec un morceau de votre cœur.

Cela pourrait signifier littéralement écrire sur vos sentiments, ou cela pourrait signifier donner une forme visuelle à quelque chose que vous ne pourriez pas mettre en mots – une couleur ou un gribouillage qui représente une émotion, par exemple.

Je soupçonne que c'est pourquoi le Détruire ce journal la série a été si populaire. C'est la création par la destruction, et un débouché pour les émotions «négatives» que beaucoup d'entre nous ont appris à étiqueter comme mauvaises. Ces sentiments ne disparaissent pas simplement parce que nous leur résistons. Ils doivent être traités d'une manière ou d'une autre.

Ce n'est que lorsque nous traitons et exprimons nos sentiments que nous sommes en mesure de comprendre pleinement ce qui se passe à l'intérieur de nous-mêmes et de créer un espace pour découvrir ce dont nous avons besoin, que cela concerne notre travail, nos relations ou tout autre aspect de notre vie. .

3. La créativité peut nous aider à guérir notre douleur.

J'ai récemment trouvé une étude qui établit une corrélation entre avoir survécu à une enfance difficile et être intensément créatif. Les chercheurs se sont demandé pourquoi les troubles de santé mentale étaient si courants dans les arts de la scène et ils ont mené ces recherches pour mieux comprendre le lien.

Cette étude était d'une portée assez limitée, mais elle correspond toujours à ce que je soupçonne depuis longtemps: lorsque nous avons subi de la négligence, des abus ou des traumatismes et que nous portons une honte ou une anxiété intense, nous pouvons ressentir une forte attirance pour les arts, car cela nous donne un espace pour «exprimer tout ce qui est humain», comme l'a dit la psychologue Paula Thompson.

En d'autres termes, les arts expressifs peuvent nous aider à comprendre et à faire la paix avec notre douleur.

En tant qu'écrivain, je peux en témoigner, car il est incroyablement cathartique de créer un personnage qui a connu une douleur que vous avez ressentie auparavant, et non seulement d'exprimer ce que vous avez ressenti pour vous, mais aussi d'explorer ce que cela aurait pu ressentir pour le personne qui vous a blessé. Ce fut certainement mon expérience en écrivant mon premier scénario.

La création de ces types de mondes, de personnages et de scènes peut nous aider à sympathiser avec les gens qui nous ont fait du tort, à mieux comprendre ce qui les a façonnés et, finalement, à guérir et à continuer.

4. La créativité est alimentée par la curiosité – et la curiosité est la clé pour développer la conscience de soi.

Elizabeth Gilbert, auteur de Mange prie aime et Big Magic: une vie créative au-delà de la peur définit la créativité comme «choisissant le chemin de la curiosité au lieu de la peur».

Lorsque nous explorons quelque chose à travers notre travail créatif – une idée, un sentiment, un sujet – c'est vraiment ce que nous faisons. Nous identifions quelque chose qui nous intéresse, en suivant notre curiosité et en créant quelque chose en fonction de ce que nous avons découvert.

Renforcer ce muscle de la curiosité suivante peut nous aider à développer un plus grand sentiment de conscience de soi. Nous commençons à nous poser les bonnes questions (par opposition à celles qui ne donnent jamais de réponses utiles ou stimulantes), comme: Pourquoi ai-je cette croyance? D'où vient-il? Comment cela me sert-il? Qu'est-ce qui me servirait mieux?

Et lorsque nous nous posons les bonnes questions, nous commençons à faire les bons choix pour notre bonheur et notre bien-être.

5. La créativité est juste pour nous, au moins pour commencer.

Le monde exige beaucoup de nous. Non seulement les autres ont des attentes et des besoins, mais ils ont aussi des idées sur qui nous sommes ou qui nous devrions être. Cela peut rendre extrêmement difficile de se connecter avec ce qui nous semble vrai et bon, d'autant plus que qui nous sommes est en constante évolution.

Pendant longtemps, j'ai ressenti une pointe de conflit intérieur chaque fois que je pensais évoluer au-delà de mon rôle ici sur le site. J’ai ressenti un sentiment d’identité profondément ancré – je suis Lori, un auteur d’auto-assistance – et j’avais presque peur de me permettre de voir qui je pouvais être.

J’avais le plus peur d’explorer publiquement les possibilités, car cela m’ouvrirait aux opinions et aux jugements des autres. Et étant donné que j'étais dans un espace confus et incertain, je me sentais très sensible aux influences extérieures.

Mais la créativité était juste pour moi. Lorsque je coloriais dans l'un de mes nombreux livres de coloriage pour adultes, dessinais et travaillais sur mon scénario, je pouvais régler tout le monde et tout le reste, et me concentrer simplement sur ma propre expérience et ma voix intérieure.

Je pense que nous en avons tous besoin, en particulier dans une culture qui nous oblige à rechercher constamment une validation externe et des opinions de tiers sur chacun de nos mouvements, via les médias sociaux.

Nous avons besoin de ces moments de réflexion et de découverte de soi sur lesquels personne d'autre ne peut peser ou juger. C'est ainsi que nous apprenons qui veut être et ce qui a vraiment besoin de se sentir épanoui et heureux.

6. La créativité aide à éliminer les couches de stress et d'anxiété pour révéler la paix en dessous.

Nous disons souvent «j'ai de l'anxiété» ou «je suis tellement stressé», comme si ces choses faisaient réellement partie de qui nous sommes. Mais la vérité est que nous expérience l'anxiété et le stress, et en dessous il y a une clarté calme, comme l'immobilité sous les vagues déchaînées dans la mer.

Les pratiques créatives nous donnent un débouché positif pour notre énergie et notre attention. Lorsque nous gribouillons, travaillons du bois ou créons quelque chose avec nos mains, nous nous concentrons sur quelque chose en dehors de ce qui ne va pas dans notre vie ou de ce qui pourrait mal se passer à l'avenir. Nous donnons essentiellement à notre cerveau une pause pour revivre la douleur ou essayer de l'éviter.

Lorsque nous créons ce soulagement pour nous-mêmes, nous pouvons nous connecter avec qui nous sommes vraiment, sous toutes les couches de peur et de conditionnement. C’est seulement en accédant à cet espace de clarté calme que nous pouvons faire des choix qui nous conviennent.

7. La créativité peut aider à renforcer notre confiance, ce qui est essentiel pour communiquer ce dont nous avons besoin.

Il est très bien de se connecter avec nous-mêmes et de déterminer ce dont nous avons besoin, mais nous devons également être en mesure de communiquer cela à d'autres personnes, que ce soit pour établir des limites dans notre vie personnelle ou demander un projet plus difficile au travail.

Lorsque nous travaillons sur des projets créatifs, en particulier lorsque nous les achevons, nous renforçons naturellement notre confiance. Et cela saigne dans d'autres domaines de notre vie.

Un vieil ami à moi a changé de carrière il y a quelques années et travaille maintenant comme boulanger. Elle publie des photos de ces incroyables gâteaux sur Facebook, et je suis toujours époustouflé de voir son talent artistique. Ce sont des œuvres d'art littéralement comestibles.

Pendant longtemps, elle n'a publié que des photos, mais elle a récemment commencé à publier des vidéos montrant son processus. Et il me semble que cette expérience de créer, d'être vue et d'être fière de son travail lui a donné l'impulsion nécessaire pour partager encore plus d'elle-même.

Partager nous-mêmes, partager nos pensées, partager nos désirs et nos besoins, tout cela va de pair.

8. La créativité nous rappelle que nous sommes assez, et ce moment est suffisant.

Nous vivons dans un monde qui envoie un message assez conflictuel – tout est question de voyage, mais dépêchez-vous et faites quelque chose d'important pour prouver que vous comptez et vous faire un nom.

Nous comprenons, intellectuellement, que la vie est toujours un chemin, pas seulement une destination, mais il est difficile d'échapper à la suspicion tenace que nous ne sommes pas arrivés à suffisamment d'endroits. Que nous devons faire plus, accomplir plus, gagner plus, être plus. Parce que qui nous sommes ne suffit pas. Cela crée beaucoup d'anxiété à propos de ce que nous devrait être en train de faire et il est extrêmement difficile de jouir où que nous soyons.

La créativité concerne, par définition, le processus. Bien sûr, c'est génial de créer quelque chose qui se vend et de voir que votre travail a un impact sur les autres. Mais la compression ne concerne pas seulement le jus.

Nous gagnons tellement grâce à l'acte de créer: présence, expression de soi, guérison, conscience de soi, temps pour nous-mêmes, clarté et confiance. Mais peut-être plus important encore, nous gagnons la capacité de nous rencontrer et de nous accepter en un instant, avec la seule intention d'exprimer ce qui est dans nos cœurs.

Il y a quelque chose de très libérateur à savoir que cela seul est un objectif louable. Que nous pouvons vraiment créer pour le plaisir, pour l'amour, car cela nous fait nous sentir passionnés et vivants.

Et quand nous nous sentons passionnés et vivants, nous oublions un instant qu'il n'y a nulle part où aller – parce que pour le moment, il n'y a rien à fuir.

Bien sûr, nous ne ressentirons pas toujours de cette façon. Nous aurons encore des moments où la vie devient dure et nous sommes tentés de nous engourdir ou de nous distraire. Mais même si nous fermons pendant un certain temps, nous le ferons en sachant qu'il y a toujours un moyen de canaliser l'obscurité vers la lumière, quand nous serons prêts.

C'est peut-être ce que signifie vraiment vivre: embrasser pleinement notre expérience humaine, avec tout son désordre et sa complexité. Nous ne pouvons pas changer que la vie soit parfois douloureuse, mais le fait est que nous n’avons pas à le faire. Vivre pleinement ne consiste pas à éviter la douleur; il s’agit de lui faire face, de le travailler et de le recycler en quelque chose de beau.

* Ce message a été légèrement modifié depuis sa publication le 14 janvier.


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