Comment le yoga m'a donné le courage d'arrêter de plaire aux gens

"Le yoga est le voyage du soi, à travers le soi, vers le soi." ~ La Bhagavad Gita

En grandissant, je ne pouvais pas être plus éloigné de mon «moi». Les expériences de la petite enfance m'ont appris à concentrer toute mon énergie à l'extérieur. Mettre tout le monde autour de moi en premier et être insatiablement attentif à leurs besoins. Ce genre de pensée vous inculque un sentiment incroyablement faible d'estime de soi, vous déconnecte de vos propres sentiments et désirs et, finalement, laisse votre bonheur épinglé à d'autres personnes.

Lorsque vous avez une faible estime de soi, vous voulez surtout vous éloigner du monde comme une tortue. Se cacher dans sa coque de protection devient un mode de vie parce que vous craignez qu'en révélant qui vous êtes vraiment, les gens vous quittent, vous rejettent ou se moquent de vous.

Une réponse commune de ceux qui m'entouraient était «Ne vous inquiétez pas! Sois toi-même!" Lorsque vous avez une faible estime de soi, «être vous-même» n'est pas seulement quelque chose qui vous inquiète, ce n'est pas quelque chose qui vous met simplement mal à l'aise. C'est littéralement quelque chose que votre cerveau décrypte comme à haut risque. L'acte «d'être moi-même» était incroyablement terrifiant. J'avais ma garde tout le temps et un visage pour chaque occasion.

Au début de la vingtaine, j'ai commencé à analyser mes schémas de pensée malsains et j'ai essayé trois thérapeutes différents. Chacun m'a encouragé à donner un monologue sur ma vie pendant qu'ils hochaient la tête et posaient des questions telles que "Comment vous sentiez-vous?"

Ça n'a rien fait pour moi. Ce dont j'avais désespérément besoin, c'était de cultiver une relation d'amour avec moi-même. J'avais besoin de connaître la fille que j'étais et la femme que je devenais. Être là pour elle, la calmer et l'encourager.

C’est là que le yoga est entré en jeu.

Il n'y a pas eu un seul moment déterminant. Mon premier cours de yoga n'a pas changé ma vie. Ni le deuxième, ni le troisième, ni le quatrième. Pourtant, petit à petit, alors que j'allais à plus de cours et lisais des écritures anciennes, j'ai commencé à entendre un message important réitéré à maintes reprises – l'importance de regarder à l'intérieur pour la validation, l'amour et le soutien.

Des années passées à regarder en dehors de moi-même pour ces choses avaient laissé ma valeur précaire à d'autres personnes, mais une fois sur le tapis, avec seulement moi, j'ai été mis au défi de me connecter à tout cela – mes propres peurs, mes propres désirs et mes propres besoins. Sans cette étape, je n'aurais pas pu avancer dans ma vie.

Ma pratique du yoga est devenue plus profonde lorsque j'ai trouvé le yin et le réparateur; branches de yoga qui mettent l'accent sur le soutien doux, la nourriture et les mouvements conscients, par opposition à tout type d'effort ou de précision.

Contrairement aux séquences en sueur des classes de flux rapides, le yin est une pratique douce et intuitive qui vous guide lentement vers l'ouverture, à la fois physiquement et émotionnellement. Les poses ouvrent votre cœur et vos hanches – des endroits où ceux qui ont une faible estime de soi sont souvent les plus fermés.

Les positions telles que la torsion et le cygne soutenus peuvent être maintenues pendant plus de cinq minutes, ce qui encourage une libération profonde des tissus par laquelle la tension se dissout hors de votre corps et sur le tapis. Pendant ce temps, l'ouverture du torse pose comme un papillon et un chameau peut vous faire sentir totalement vulnérable.

Lorsque vous vous étendez sur le tapis, l'envie de vous rapprocher peut être puissante et il n'est pas inhabituel de se sentir émotionnel. Cela ne m'a laissé d'autre choix que de me rendre, malgré la résistance de chaque cellule de mon corps.

De nombreuses poses du yin yoga portent le nom d'animaux et d'insectes que nous associons à la tranquillité. Le doux mouvement d'un cygne émet un bonheur de paix intérieure. Les mouvements lents d'un chameau et les papillons d'un papillon transmettent le genre de force tranquille que vous ressentez lorsque vous atteignez enfin un solide sentiment de valeur personnelle. Lorsque vous savez que vous êtes suffisant, le besoin de faire vos preuves commence progressivement à disparaître, remplacé par une légèreté à la fois dans le corps et dans l'esprit. C'est cette légèreté que le yoga instille.

Semblable au yin, le yoga réparateur vise à vous centrer à la fois sur l'immobilité et le mouvement lent. Il a fallu toute l'énergie que je donnais sans relâche au monde et me l'a rendue. C'était comme la première fois que je me concentrais pleinement et complètement sur ma propre expérience. C'était bon.

Je suis allée aux cours de restauration le jeudi soir. Je me souviens du premier cours auquel je suis allé de façon vivante parce que c'était si peu naturel. Loin du rythme de la vie quotidienne, où il y a tellement d'occasions d'engourdir – avec le travail, la télévision, la socialisation – cette session a impliqué seulement quatre poses reposantes chacune détenue pendant cinq à sept minutes.

Les poses comprenaient un héros allongé, où vous détendez tout votre corps sur un coussin de soutien, et pliez doucement vos genoux vers l'arrière, et Supta Baddha Konasana – allongé avec vos jambes ouvertes, les pieds joints et les bras laissés à plat sur le côté. Quelle que soit la pose, le but était le confort pour le corps, le repos pour l'esprit et la régénération de l'esprit.

Au début, j'ai trouvé cette pratique atroce. Mon corps était tendu et mes muscles étaient contractés. Après des années à m'éviter, je ne pouvais tout simplement pas me détendre et me laisser aller parce que j'avais peur.

Le professeur l'a remarqué et il venait souvent pour appuyer légèrement mon dos contre le tapis. D'autres fois, il échangeait le bloc de liège dur que j'avais choisi pour tenir la tête contre la douceur d'une couverture pliée. Comme avec beaucoup d'autres professeurs de yoga, son soutien sans jugement a fourni la poussée douce et sûre dont j'avais besoin pour enfin me détendre dans mon propre corps.

Ces actes simples mais nourrissants reflètent si bien la philosophie du yoga, en ce sens que la pratique n'a pas grand-chose à voir avec qui peut s'étirer le plus, le plus longtemps ou le plus élégamment. Au lieu de cela, l'un des principaux locataires du yoga est l'union avec vous-même. Si une pose vous semble douloureuse, vous vous ajustez. Si vous avez atteint votre bord, vous reculez.

Ce mantra a été répété tout au long de chaque cours auquel je suis allé, et c'est la preuve la plus tangible que j'ai de l'effet du yoga sur ma vie. Si quelque chose se sent douloureusement inconfortable, en décalage avec ma vraie nature, je demande maintenant «Pourquoi est-ce que je fais ça? Est-ce pour moi ou pour faire plaisir à d'autres? »

Les personnes chroniques plaisantes, afin d'acquérir une estime de soi, se sont toujours senties atroces pour moi. Cela m'a mis au gré de presque tous ceux que j'ai rencontrés. Mais ce n'est que lorsque j'ai découvert les enseignements du yoga que j'ai compris pourquoi cela me faisait si mal et trouvé le courage de changer.

Lorsque vous avez été si loin de vous-même et que vous vous êtes finalement connecté à votre être intérieur, cela peut vous sembler écrasant. La découverte que, moi aussi, j'existais dans le monde, et non seulement que j'avais des besoins et des sentiments qui méritaient d'être entendus, mais que qui j'étais vraiment, vraiment comptait, était profonde. De cette façon, le yoga a permis de mettre en évidence à quel point je m'étais négligé d'une manière que la thérapie par la parole n'avait même jamais abordée.

J'ai commencé à prendre soin de moi radicalement, j'ai entamé un dialogue intérieur apaisant, me demandant régulièrement si j'allais bien: comment je me sentais? (par opposition à ce que les autres ressentaient). Quoique intimidant et inconfortable au début, j'ai progressivement cessé de faire des choses pour plaire aux autres et j'ai commencé à révéler chaque partie de moi-même – le côté maladroit, le côté calme, le côté intelligent. Pourquoi? Parce que ma propre estime de soi était inhérente, elle était en moi plutôt qu'en dehors de moi, et donc, j'avais la sécurité d'être exactement qui j'étais.

Si vous avez déjà lutté contre une faible estime de soi, vous savez que le chemin vers une véritable acceptation est long, fastidieux et jamais linéaire. C'est un pas en avant, deux pas en arrière. Celui où vous devez vous réveiller chaque jour et vous engager à vous édifier plutôt qu'à vous abaisser. Celui où vous devez faire taire votre critique intérieur et commencer à accepter plutôt chaque partie de vous-même celles que vous trouvez désagréables.

En pratiquant le yoga et en apprenant des principes qui le sous-tendent, ce chemin peut être rendu plus facile et beaucoup plus lumineux aussi.

À propos de Caitlin Kelly

Caitlin Kelly est une écrivaine de vingt-cinq ans qui vit et travaille à Londres. Elle est passionnée par le yoga et la méditation, et les effets qu'ils peuvent avoir sur la confiance et vivre en harmonie avec votre moi authentique.

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