Comment un passe-temps créatif peut améliorer votre santé mentale

"Le monde semble toujours plus lumineux quand vous venez de faire quelque chose qui n'était pas là auparavant." ~Neil Gaiman

Il y a quelques années, j'ai écrit un article sur mon expérience personnelle avec la boulimie. La pièce a été publiée par plusieurs chaînes médiatiques différentes, et quelque temps après, j'ai été interviewée par CNN.

C'était la première fois que je parlais publiquement et explicitement de cette partie particulière de mon voyage. Mais le désir de reconnaître et de traiter les effets émotionnels de mon expérience était présent depuis un certain temps.

Avant d'écrire l'article, je ne m'étais pas senti prêt à me dévoiler de manière aussi directe. Cependant, je savais instinctivement que j'avais besoin d'un moyen d'expression de moi qui me permettrait de parler de ce que j'avais vécu sans être très précis.

C’est là que la créativité est entrée en jeu.

J'ai commencé à utiliser la photographie comme moyen d'exprimer tout ce que j'étais encore trop vulnérable pour verbaliser. Ce fut une belle révélation pour moi de réaliser que je pouvais partager mes pensées et mes sentiments de manière abstraite. Je pourrais verser ma douleur dans la création de quelque chose de nouveau. Ce fut une étape cruciale dans mon rétablissement.

J'avais commencé à piquer et à purger comme un moyen d'éviter mes sentiments après la rupture de mon mariage. J'étais tombé amoureux de mon mari et je portais une énorme quantité de culpabilité en moi, me sentant constamment comme si j'avais échoué ma famille et mes amis en ne pouvant pas faire fonctionner ma relation. Je me détestais de m'être éloigné de mon mariage, d'avoir osé en vouloir plus.

Je faisais également face à une pression intense au travail et à un stress financier, qui m'avaient tous donné l'impression que tout était hors de contrôle.

La boulimie m'avait donné l'illusion du contrôle, mais c'était aussi un moyen de me punir de ne pas pouvoir rester dans une relation dont tout le monde s'attendait à ce que je me contente.

Les problèmes de santé mentale s'accompagnent souvent de sentiments de honte et de culpabilité. Nous nous disons que nous devrait être capable de tout gérer, que nous ne devrait pas placer un fardeau sur nos proches. C’est un cycle autodestructeur qui a le potentiel de nous envoyer en spirale.

Bien que la créativité n'agisse pas comme une baguette magique, elle nous donne l'occasion de reprendre notre souffle et de mieux comprendre ce qui se passe en interne. Nous pouvons utiliser la créativité comme moyen de nous traduire à nous-mêmes.

La photographie est devenue une bouée de sauvetage pour moi. Je pouvais capturer la texture et l'ombre, jouer avec la lumière et le mouvement. Je pouvais transmettre une partie de l'obscurité qui me hantait toujours, mais au lieu de succomber à mes sentiments, j'ai pu en construire quelque chose.

J'ai également commencé à utiliser la poésie et l'écriture créative comme outils pour m'aider à canaliser mes émotions. La valeur personnelle de cela était énorme. En créativité, j'avais un ami, un moyen de raconter ma propre histoire à ma manière, et une source de force et de soutien sur laquelle je pouvais compter pour être là pour moi.

Voici comment un passe-temps créatif peut nous aider à faire face aux problèmes de santé mentale:

1. La créativité nous rappelle que nous avons la capacité d'effectuer des changements, et elle nous aide également à être plus présents.

Lorsque nous rencontrons des problèmes de santé mentale, il peut être facile de s’attarder sur la peur qu’il n’y ait pas de lumière au bout du tunnel. Lorsque je souffrais de boulimie, je me pesais de manière obsessionnelle chaque matin et chaque soir. Si j'étais loin de chez moi, ou dans un endroit où je n'avais pas accès à un pèse-personne, je ressentirais un sentiment de panique croissante. Je ne pouvais pas imaginer un moment où je serais libéré de la nécessité de contrôler mon poids.

Nous immerger dans la créativité peut nous aider à croire en notre capacité à guérir, à grandir et à changer, car nous participons activement à la production de quelque chose de nouveau.

Que ce soit la cuisson, le jardinage, la peinture, la danse, la sculpture ou toute autre activité créative, nous prenons une idée et lui donnons vie.

Cela permet non seulement de maintenir notre concentration sur le moment présent, atténuant ainsi les craintes futures, mais cela nous donne également l'avantage supplémentaire de façonner et d'influer sur un résultat grâce à nos efforts.

Lorsque nous créons, nous combinons imagination et ingéniosité. Nous envisageons un résultat final et prenons des mesures pour y arriver. Cela ajoute à nos compétences personnelles et nous encourage à avoir le même courage dans d'autres domaines de notre vie.

Chaque fois que je suis revisité par de vieux démons qui menacent de me renverser, je crée quelque chose. N'importe quoi. Le fait de créer m'aide à me recentrer et à me concentrer sur mes capacités, plutôt que d'être obsédé par mes lacunes perçues. Cela m'aide également à sortir de moi-même, à changer mon point de vue sur mes défis et à me rappeler ce qui est vraiment important.

J'ai récemment eu une hernie discale dans le dos et je n'ai pas pu pratiquer le yoga avec autant d'aisance que d'habitude. Un matin, alors que j'étais allongé sur mon tapis à la maison, frustré par mon corps pour m'avoir échoué, j'ai commencé à me glisser dans une vieille discussion sur le fait de ne pas être assez bon.

Mais alors j'ai remarqué le motif que la lumière du soleil projetait sur le mur à côté de moi. J'ai pris mon téléphone et pris une photo. Alors que la lumière se déplaçait à nouveau, je me suis rappelé que rien n'est statique et que tout change constamment. Mon énergie s'est automatiquement levée.

La créativité m'apprend la confiance et l'impermanence, et élargit également mon sens de la conscience. Le simple fait d'être témoin et de photographier la lumière en mouvement m'a suffi pour me souvenir que chaque jour est plein de beauté. Je ne veux rien manquer en gaspillant mon énergie à critiquer mon corps.

2. La créativité nous permet de traiter une partie de ce que nous ressentons, sans l'intensité de nous mettre sous un microscope, et elle peut également nous aider à répondre à nos besoins.

Nous ne sommes pas toujours prêts à examiner de près chaque expérience. Nous ne sommes pas toujours à l'aise de parler des choses ou de plonger dans les profondeurs de notre douleur ou de notre traumatisme. Mais nous devons travailler à travers ces sentiments, sinon ils se trouveront sous la surface, nous limitant et nous contrôlant.

La créativité peut nous offrir un espace sûr dans lequel nous pouvons libérer une partie de notre poids émotionnel sans sur-analyser. Nous éliminons le contrôle mais bénéficions toujours de l'auto-connexion.

Lorsque nous sommes en mesure de nous connecter à ce que nous ressentons réellement – que ce soit de la colère, du regret ou de la déception – puis de canaliser cela dans un projet créatif, nous sommes moins susceptibles d'adopter des comportements engourdissants ou nuisibles. Ce qui signifie que nous travaillons réellement sur les sentiments au lieu de simplement nous en distraire.

La créativité peut également être une boussole. C’est une façon d’identifier un besoin intérieur, puis de nous permettre de répondre à ce besoin.

Peut-être que vous avez envie de plus de dynamisme ou de saveur dans votre vie. Être créatif pourrait signifier choisir des tissus brillants et audacieux pour fabriquer un vêtement, ou être expérimental en cuisine avec une nouvelle cuisine.

Et tout comme la création de quelque chose à partir de rien peut nous aider à croire en notre capacité à créer des changements dans d'autres domaines de notre vie, répondre à certains de nos besoins grâce à la créativité peut nous permettre de répondre à d'autres besoins – le besoin de prendre soin de soi ou les limites par exemple.

Lorsque nous avons des problèmes de santé mentale, il est facile de minimiser ou de négliger nos besoins, mais cela ne fait que prolonger notre guérison. La créativité nous aide à faire confiance à notre intuition et à suivre nos instincts. Ce n'est pas nécessairement un substitut à la thérapie, mais elle peut jouer un rôle central en nous aidant à renforcer la confiance et la résilience, nous permettant à la fois de déterminer comment nous nous sentons et de prendre bien soin de nous-mêmes.

3. La créativité nous permet de nous connecter avec les autres et de bâtir une communauté.

Les problèmes de santé mentale courants tels que la dépression ou l'anxiété peuvent entraîner un retrait et un isolement sociaux, augmenter les sentiments de solitude et accroître les réponses au stress du corps.

La créativité est une merveilleuse façon de se connecter avec les autres. Les plateformes de médias sociaux nous offrent des moyens de partager notre créativité et de susciter des conversations avec des personnes ayant des intérêts similaires. Lorsque j’ai commencé à bloguer en ligne, j’ai été étonné de la rapidité avec laquelle j’ai pu faire partie d’une communauté solidaire, dont beaucoup que j’ai depuis rencontrée en personne.

La plupart des bibliothèques ou des centres communautaires offrent des cours collectifs d'arts et d'artisanat. Ce sont des opportunités fantastiques pour établir des connexions locales et faire le tour des autres. J'ai récemment assisté à un atelier gratuit de sculpture créative à la New York Public Library. Je n'avais aucune expérience antérieure et ma création était loin d'être parfaite – rien de tout cela n'avait d'importance. C'était incroyable de se réunir avec d'autres personnes et de créer quelque chose.

Nous sommes tous des êtres créatifs. Expérimenter avec différents médiums peut être une merveilleuse façon de découvrir ce qui suscite la joie et apporte du réconfort. Vous n'avez pas besoin d'être un expert. N'oubliez pas que la perfection n'est pas le but; vous rendez simplement votre monde un peu plus lumineux.

Mon voyage avec créativité m'a donné plus que je n'aurais jamais pu imaginer. Cela ne change pas toujours les circonstances extérieures, mais intérieurement, il y a un changement, à chaque fois. Une respiration plus facile. Une toile vierge et un nouveau départ. Un rappel que je peux recommencer encore et encore, autant de fois que nécessaire. Et parfois, c'est tout ce dont nous avons besoin pour être bien.


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