Ma vie sera mon message

«Des milliers de bougies peuvent être allumées à partir d'une seule bougie, et la durée de vie de la bougie ne sera pas raccourcie. Le bonheur ne diminue jamais en étant partagé. » ~ Bouddha Gautama

J'ai médité pendant plus de la moitié de ma vie. Cela ne ressemblait pas toujours à de la méditation, et je n'y faisais pas toujours référence en tant que telle, mais le besoin impérieux de comprendre introspectivement mon univers a été une présence omniprésente.

Pendant longtemps, il y avait une certaine nature gardée dans ma pratique. C'était intime pour moi. Je n'avais pas de mots pour expliquer ce que je faisais d'une manière qui ne semblait pas folle. Je ne savais pas qu'il y avait d'autres personnes qui poursuivaient le même chemin. Et donc, je suis resté solitaire.

Une série d'événements chanceux m'a amené à passer les quinze dernières années à travailler dans l'éducation alternative.

J'ai passé treize ans à travailler avec des adolescents confrontés aux défis de la toxicomanie. En conséquence, ma pratique a commencé à prendre de nouveaux éléments. Les soins personnels sont devenus primordiaux et j'ai utilisé le refuge de la méditation pour gérer le chagrin au quotidien.

Mon introspection est devenue un moyen d'obtenir un congé à terre de la bataille contre la toxicomanie. Et pourtant, c'était solitaire.

Puis un de mes collègues, un merveilleux mentor, a suivi un cours sur la méditation de pleine conscience et a commencé à l'utiliser avec les élèves. Étonnamment, beaucoup d'entre eux se sont tournés vers la pratique et ont commencé à attendre le temps consacré à la détente et à la pleine conscience pendant la journée.

Je me tenais à l'extérieur, voulant participer d'une manière plus active mais ressentant toujours un sentiment de presque honte de l'étrangeté, de l'apartisme que j'avais inconsciemment associé à ma pratique de la méditation. Quand mon mentor est parti, il a pris ce temps avec lui. Je ne me sentais pas qualifié pour continuer. Nous l'avons donc laissé tomber. Je n'ai même pas offert.

Au cours des années suivantes, ma pratique a continué de s'approfondir et de jouer un rôle central dans mon développement personnel. J'ai commencé à parler plus ouvertement de ma méditation avec mes collègues au début, puis avec quelques étudiants que je me sentais proches et pensais peut-être réceptifs. Je les ai invités à venir s'asseoir avec moi pendant le déjeuner.

Notre cafétéria était souvent un endroit incroyablement négatif pour les étudiants et le personnel. Je pensais que je proposerais une alternative à cela. Nous avions récemment construit un espace pour enseigner le yoga qui était cruellement sous-utilisé et qui correspondait exactement à mes besoins.

Je souhaite qu'il y ait une fin heureuse. Que les étudiants sont venus par la cargaison et se sont épanouis, et que mes collègues se sont précipités à mes côtés pour commencer à méditer en voyant les avantages infinis de la pratique.

Au lieu de cela, mes collègues ont poliment refusé en invoquant leurs propres besoins en classe ou leurs responsabilités à l'heure du déjeuner, et à part quelques étudiants qui m'ont accepté à plusieurs reprises et ont ensuite repris leur déjeuner normal, je me suis retrouvé seul… encore.

Curieusement, ou peut-être pas, ce qui semblait être une défaite a porté ses fruits. Mon déjeuner solitaire est devenu mes moments pour atteindre ma propre compassion et pour essayer de trouver l'humanité qui semblait parfois si perdue à la fois chez ceux qui souffrent et ceux qui tentent d'aider les gens dans la dépendance.

J'ai commencé à voir que ce n'était pas mes mots, mais ma vie devait être le message. Si je croyais vraiment en ce que je faisais, la façon dont je me comportais serait bien plus profonde que de discuter des effets que la méditation avait sur moi.

J'ai donc commencé à parler ouvertement de ma pratique sans réserve chaque fois que c'était approprié. Lorsqu'un étudiant venait me demander conseil, je l'invitais à s'asseoir avec moi pendant que nous parlions.

J'ai commencé à essayer de rester immobile pendant ma réunion du personnel au lieu de me tortiller et de plaisanter avec les gens à côté de moi. J'ai appris à essayer de porter mon attention sur ceux qui m'accompagnaient le plus souvent. J'ai commencé à parler moins et à écouter davantage mes collègues.

J'ai commencé à essayer de voir la voie du milieu dans les réunions souvent passionnées que nous aurions après l'école, en trouvant des compromis au lieu de pousser mon point de vue. D'autant plus que ces rencontres ont pris une couche de gravité croissante et une qualité presque frénétique alors que nos étudiants ont commencé à être victimes de l'épidémie d'opiacés. Un décès après l'autre, parfois à quelques semaines d'intervalle. De belles jeunes vies terminées.

J'ai appris à retenir le chagrin et à partager la douleur. J'ai appris à être présent dans l'instant car la réalité flagrante que le lendemain n'était plus garanti était toujours présente.

J'ai quitté ce travail après dix ans, le cœur lourd, au milieu de ce qui semblait être une mer interminable de problèmes personnels qui m'avaient poussé à quitter une communauté dans laquelle j'avais littéralement grandi.

Lorsque j'ai rejoint mon nouvel employeur l'année scolaire suivante, j'ai installé mon bureau. J'ai sorti mon bol chantant et j'ai accroché ma bannière avec une citation de SS le Dalaï Lama. Mes nouveaux étudiants ont commencé à me poser des questions à leur sujet. Je leur ai dit très ouvertement à quoi ils servaient et à propos de ma pratique de la méditation.

J'ai demandé à quelques-uns de mes collègues s'ils me laissaient faire une courte méditation avant de commencer leur classe, et pendant les premiers mois de l'année scolaire, j'ai pris cinq ou sept minutes pour essayer d'enseigner certains des éléments les plus élémentaires de la méditation : relaxation, trouver le souffle, position du corps.

Encore une fois, la plupart des étudiants n’étaient pas particulièrement intéressés, et mes collègues ont rapidement récupéré leur «temps d’apprentissage» pour des choses plus importantes. Mais j'ai persisté.

Mon ouverture m'a amené d'autres collègues d'autres niveaux et nous avons commencé à avoir une petite communauté d'enseignants qui non seulement avaient tous une pratique, mais partageaient tous la honte et la frustration cachées de connaître l'impact de la méditation mais de ne pas savoir comment la mettre en œuvre , ou comment en discuter avec nos étudiants. Nous nous sommes retrouvés.

Nous avons commencé à discuter de la façon de mettre cela en classe et dans la communauté scolaire. Vendredi, j'ai commencé à offrir un court cours de vingt-cinq minutes sur la méditation.

Je m'attendais à peut-être trois ou quatre étudiants. Ceux qui semblaient réceptifs à nos conversations au cours de l'année et qui demandaient fréquemment que je revienne à la méditation avant le cours. Au lieu de cela, j'en ai eu huit. Et à ma grande surprise, ce n'étaient pas les étudiants que j'attendais. J'avais fait mes propres jugements pauvres. La plupart des étudiants à ma porte ce premier jour n'étaient même pas sur mon radar. Au cours des prochains mois, ils sont devenus certains de mes meilleurs élèves.

J'ai quitté ce premier cours avec une profonde gratitude. Les étudiants avaient faim de cela. Pendant un temps et un lieu imprévus, sûrs et sans menace, où ils pouvaient tout simplement être.

J'ai vu ce que j'avais toujours cru, que ces pratiques étaient puissantes, utiles et pratiques pour quiconque était prêt à essayer, même un peu.

Je n’oublierai jamais la première fois que j’ai eu une réunion qui s’est déroulée à cette époque, et un de mes élèves de sixième année m'a piétiné et a exigé de savoir où j'étais et m'a informé que je leur devais une méditation!

Cette petite classe s'est transformée en une classe plus grande et plus longue. J'ai eu un cours officiel une fois par semaine et j'ai dit au coordinateur spécialisé de ne pas plafonner en pensant, encore une fois, que je n'en aurais pas besoin. Le premier jour, dix-sept sont venus. À la fin, il y en avait dix-neuf. J'en avais prévu huit.

J'ai appris l'existence d'un autre type d'élève à risque: grande volonté de réussite, statut socioéconomique élevé, attentes élevées. Le performant. Le sur-programmé. L'apathique et l'ennui. C'était incroyable pour moi à quel point ces enfants étaient rarement devenus des enfants.

La première fois que l'un d'eux s'est suffisamment détendu pour s'endormir pendant un cours, j'ai eu l'impression d'avoir accompli quelque chose d'important. Ils étaient en sécurité, ils étaient calmes, ils pouvaient se détendre et pendant quelques minutes ressentir le réconfort de ne rien demander. Être autorisé à être simplement.

Quel est l'intérêt de tout cela? Pour moi, c'était la prise de conscience que si je voulais avoir un impact sur mes élèves, ma communauté, mon monde, il fallait le courage de la vérité. Il fallait que je sois exactement qui j'étais.

Je ne me fais aucune illusion que mes élèves sont venus me voir pour apprendre la méditation. La nouveauté de l'expérience s'estompe assez rapidement. Ils sont venus me voir pour apprendre la méditation parce qu'ils ont vu comment je vivais.

Je possède qui je suis. Se réveiller ne vous rend pas moins humain. Cela vous rend intensément humain. Les émotions fleurissent comme des fleurs, puis s'estompent et meurent. J'apprécie la fleur. J'ai laissé partir la fleur. Je vis ouvertement et cela fait ressortir l'ouverture des autres.

Je ne sais pas si la méditation aura une place dans la vie de mes élèves à l’avenir. Je sais que ma vie a doucement bousculé la leur en ce qu'ils savent maintenant, consciemment ou non, qu'il y a quelqu'un dans le monde qui cultive la paix et le silence serein.

Un de mes étudiants préférés a déclaré qu'il ne m'avait jamais vu bouleversé depuis plus de quelques minutes. C'était un enfant profondément anxieux avec des tendances au trouble obsessionnel-compulsif et au TDAH.

Sans que je dise quoi que ce soit, il a remarqué: "C'est parce que vous méditez, non?" "Tous les jours." J'ai répondu. Il a souri. J'ai souris. Nous étions présents, ensemble pendant un moment.

À propos de Jake Kessler

Jake Kessler est un éducateur spécial de longue date et un pratiquant de pleine conscience. Il a passé sa carrière à travailler sur l'apprentissage émotionnel social et à aider ceux qui luttent contre les problèmes de toxicomanie. Il a travaillé sans relâche pour intégrer ses passions pour la pleine conscience et l'éducation pour enrichir la vie de ses élèves.

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