Quel mois d'attaques de panique quotidiennes m'ont appris l'anxiété

"Vous ne pouvez pas arrêter les vagues, mais vous pouvez apprendre à surfer." ~Jon Kabat-Zinn

C'est arrivé au milieu d'un moment intime, environ un mois avant mon mariage.

Une minute, j'appréciais un baiser de mon fiancé et la prochaine chose que je savais, je me tenais le visage et me tordais d'agonie.

Au début, il y eut un bruit sourd dans ma poitrine, comme si mon cœur avait sauté un battement.

Puis, de nulle part, j'ai commencé à ressentir cette sensation étrange – comme le genre de sensation que vous ressentiriez dans un ascenseur qui descend trop vite. Le sentiment était tellement désorientant que je ne pouvais pas m'empêcher de pousser un cri surpris.

J'ai ressenti ce que je qualifierais plus tard de «drainage» – c'était comme si tout le sang avait coulé de mon corps en une fraction de seconde et je me suis retrouvé avec une coquille glacée, engourdie et tremblante.

J'étais convaincu que j'allais mourir.

Mais je n'étais pas en train de mourir. Dix minutes et plusieurs répétitions de longues et profondes respirations plus tard, je me suis calmé suffisamment pour me débarrasser de la peur et j'ai pu voir l'épreuve pour ce qu'elle était vraiment – une attaque de panique.

Ce n'était pas ma première fois

Je n'étais pas étranger aux attaques de panique – j'en avais déjà eu quelques-unes dans ma vie jusque-là. Le premier m'a frappé peu de temps après avoir reçu un diagnostic de leucémie à l'âge de dix-neuf ans. À partir de ce moment-là, il lèverait sa tête laide de temps en temps lorsque les choses deviennent écrasantes.

Alors quand j'ai eu cette crise de panique un mois avant mon mariage, je n'y ai pas beaucoup pensé au début. Je l'ai mis à l'excitation pour le mariage imminent. Je pensais qu'une fois que je me serais reposé pour le week-end, tout redeviendrait normal.

Mais je me trompais.

J'ai continué à avoir une autre attaque de panique, puis une autre – jusqu'à ce que je perde le compte.

J'ai continué d'avoir des attaques de panique tous les jours pendant un mois entier. L'expérience m'a ouvert les yeux sur l'anxiété – j'ai appris quelques leçons précieuses dans ce voyage qui m'ont appris à faire face à l'anxiété et m'a aidé à aller mieux.

Et je suis ici pour partager ces leçons dans l'espoir que mon expérience puisse aider quelqu'un d'autre qui souffre d'anxiété.

3 leçons importantes sur l'anxiété de mon mois d'attaques de panique

1. Vous n'avez pas besoin d'une raison pour expliquer ou valider votre anxiété.

Je pensais que l'anxiété était quelque chose que vous ne ressentiriez que s'il y avait une bonne raison à cela.

Par exemple, juste avant un examen important ou après un diagnostic qui change la vie.

Donc, quand j'ai commencé à avoir ces attaques de panique quotidiennes, je me demandais Pourquoi?

Je sais à quoi tu penses probablement: C'était peut-être la planification du mariage?

Après tout, de nombreuses épouses sont stressées juste avant leur mariage. Mais je vous assure que ce n'était pas la raison. J'étais une future mariée heureuse et détendue qui avait déjà tout prévu des mois à l'avance. Il ne me restait plus grand chose à faire que d'attendre le jour pour arriver.

Peut-être y avait-il d'autres choses stressantes à l'époque? Non, pas une chose.

Mon travail était merveilleux, ma santé était meilleure que jamais et je passais un bon moment avec ma famille et mes amis. J'avais déjà traversé des eaux agitées avant et en comparaison, cette période de ma vie était toute en douceur.

Serait-ce dû au stress chronique qui s'était développé au fil du temps? J'en doute.

Je pratiquais le Tai Chi et la méditation Qigong pendant au moins quarante-cinq minutes sur une base quotidienne – une habitude que j'avais déjà entretenue pendant quelques années déjà. J'étais bien placé mentalement et physiquement. En fait, je n'avais pas eu une pensée obsessionnelle ou perdu le sommeil sur quoi que ce soit depuis longtemps.

Je me sentais au sommet du monde.

Mais malgré tout cela, j'ai commencé à ressentir certains des symptômes d'anxiété les plus terrifiants que j'aie jamais connus dans ma vie. Et plus j'essayais de chercher une explication, pire je me sentais. Alors que mon esprit cherchait désespérément une réponse, il se fixa de plus en plus sur l'anxiété elle-même.

J'ai commencé à m'examiner pouce par pouce – avec une loupe imaginaire géante – pour tout indice qui expliquerait l'étanchéité dans ma poitrine, le picotement dans mes mains ou le battement dans mon cou. Bientôt, mon angoisse était tout ce à quoi je pouvais penser.

Pour que je cesse de ruminer mon anxiété, j'ai dû m'abandonner au fait que je ne connaissais pas l'explication.

J'ai dû accepter que l'anxiété puisse frapper à tout moment sans raison.

J'ai réalisé que nous n'avions pas besoin d'une raison pour expliquer notre anxiété, comme si une explication solide validerait en quelque sorte ce que nous ressentons. Parfois, l'anxiété apparaît. Et une fois que j'ai accepté ce fait, je me suis senti plus en paix avec moi-même.

Donc, si vous êtes coincé à tourner en rond en vous demandant pourquoi vous vous sentez comme vous le faites, essayez ceci:

Au lieu de vous battre pour chercher une raison à votre anxiété, acceptez que cela se produit et vous ne saurez peut-être jamais pourquoi.

Le plus tôt nous ferons la paix avec le fait qu'il n'y a pas de réponse claire, le plus tôt nous pourrons cesser de scruter notre anxiété et nous concentrer sur la guérison.

2. Des choses incroyables peuvent se produire lorsque nous parlons de notre anxiété.

Je pensais qu'avoir de l'anxiété était gênant.

Ma famille n'a jamais parlé de santé mentale lorsque je grandissais. Il n’a pas été difficile de comprendre pourquoi. Quelques-uns de mes proches avaient des problèmes de santé mentale et tous les membres de notre famille élargie les ont traités comme s'ils étaient la honte de la famille.

Donc, quand j'ai commencé à avoir des attaques de panique quotidiennes, j'ai senti que je devais continuer à agir comme si de rien n'était.

"Je vais bien", ai-je dit à mes amis et collègues quand ils ont remarqué que je n'étais pas ma bonne humeur habituelle. "Je l'ai sous contrôle."

Mais au fil des jours, j'ai commencé à comprendre que je n'allais pas bien. Je perdais rapidement le contrôle de ma vie normale. J'avais besoin d'aide.

Je me suis finalement ouvert à mes amis et collègues sur mon anxiété. J'étais sceptique et nerveux au début. J'imaginais que j'obtiendrais beaucoup de questions attentionnées mais suffocantes, beaucoup de mots de confort chaleureux mais génériques, et quelques commentaires bien intentionnés mais trop simplifiés comme "détendez-vous". Je m'attendais à ce que certaines personnes veuillent intervenir immédiatement et essayer de me «réparer». Mais à ma grande surprise, j'ai obtenu un type de réponse très différent.

Au lieu de faire tout ce que j'avais imaginé, les gens à qui je parlais m'écoutaient avec compassion et compréhension. Beaucoup d'entre eux m'ont même parlé de leurs angoisses aussi.

Ils ont partagé avec moi leurs rencontres avec des attaques de panique – leurs symptômes, leurs inquiétudes et leurs stratégies d'adaptation. Leurs histoires m'ont donné un incroyable sentiment de soulagement, de réconfort et d'espoir. Cette expérience m'a donné le courage et l'assurance que j'avais besoin pour continuer. Parce que je savais que je n'étais pas seul.

Donc, si vous souffrez d'anxiété, ne portez pas seul le fardeau. Parler à quelqu'un. Trouvez votre tribu de soutien. Donnez aux gens le bénéfice du doute qu'ils vous comprendront et feront tout ce qu'ils peuvent pour vous aider. Des choses incroyables peuvent se produire lorsque vous parlez de votre anxiété.

3. Croire que l'on peut s'améliorer est la clé pour s'améliorer.

Je pensais que j'étais impuissant face à l'anxiété. Des attaques de panique surgiraient de nulle part comme des vagues voyous, et tout ce que je pouvais faire était de battre mes bras en l'air et d'attendre qu'elles passent.

Mais ce que j'ai appris de cette lutte d'un mois contre l'anxiété, c'est que croire que vous pouvez aller mieux est la clé pour aller mieux. C’est ce que l’on appelle le «sens de l’agence».

Le sens du libre arbitre est la conviction que vous avez le contrôle de votre propre vie. Lorsque vous avez le sens de l’agence, vous vous sentez responsable de vos actions et vous avez la capacité d’influencer votre réalité.

Lorsque vous croyez avoir le pouvoir de contrôler ce qui se passe dans la vie – malgré le fait qu'il y a des choses qui sont clairement hors de vos mains – vous agissez d'une manière qui s'aligne sur cette croyance. Au lieu d'être une «victime des circonstances», flottant dans toutes les directions que la vie vous mène, vous devenez le conducteur de votre propre destin.

Lorsque vous avez le sens de l'action, la magie opère. Vous vous plaignez moins. Vous devenez plus optimiste. Et vous vous concentrez sur ce que vous pouvez faites au lieu de ruminer ce que vous ne pouvez pas. En conséquence, vous vous sentez mieux.

Je n’avais pas toujours le sens de l’agence. En fait, j'ai passé une grande partie de mon enfance et de mon adolescence à me sentir impuissant. La vie à la maison était un enfer – une marmite de colère et de déception de la part du mariage malheureux de mes parents. L'école n'était pas beaucoup mieux – j'étais ce gamin maladroit qui était en marge avec exactement deux amis de toute l'école. Et puis j'ai gagné à la loterie de l'enfer quand j'ai eu un cancer. Je me suis souvent posé la question: "Pourquoi des choses mauvaises m'arrivent-elles?"

Mais ma pensée a commencé à changer au début de ma vingtaine. J'ai réalisé que pour gagner la lutte contre le cancer et vivre une vie épanouissante sans la peur constante de rechuter, j'avais besoin de changer. J'en avais marre d'être une victime – je voulais être un vainqueur.

J'ai donc commencé à prendre des mesures pour améliorer ma santé et mon état d'esprit.

J'avoue, j'étais douteux au début.

Ai-je vraiment le pouvoir de faire une différence dans ma vie? Je penserais à moi-même. Mais j'ai quand même avancé, faisant un petit pas à la fois. Et mes efforts ont porté leurs fruits. Une fois que j'ai commencé à voir une amélioration dans ma vie, j'ai commencé à gagner en confiance. Et plus je me sentais en confiance, plus je croyais en mon pouvoir.

Quand j'ai commencé à avoir ces attaques de panique quotidiennes, ma réponse initiale a été de pleurer, de me plaindre et de lever les mains en l'air et de dire: «Je ne peux pas faire face à ça!»

J'étais effrayé et perdu.

Mais je me suis rappelé que le pouvoir de guérir était déjà en moi – je n'avais pas à me contenter d'être effrayé et impuissant. J'ai donc commencé à apprendre et à pratiquer des stratégies pour gérer mes symptômes, des techniques de respiration et de méditation à l'acupression et aux exercices cardio.

Je croyais que je pouvais me sentir mieux et cette croyance m'a aidé à me sentir mieux.

Alors, travaillez à développer votre sens de l'agence. Commencez par faire un petit changement positif, comme adopter une petite habitude. Vous serez étonné de l’impact que vos actions – même si elles semblent insignifiantes – peuvent avoir sur votre vie.

La bonne nouvelle, c'est que je n'ai pas eu d'attaque de panique depuis plus d'un an maintenant. Mon anxiété monte toujours de temps en temps comme des vagues dans l'océan, mais pour la plupart, elle reste calme. Je sais qu'un jour, mon anxiété pourrait de nouveau devenir incontrôlable et je pourrais avoir une autre crise de panique, mais je n'ai plus peur.

J'ai appris comment surfer les vagues.

À propos de Sabrina Wang

Sabrina est une survivante de la leucémie qui vit avec une maladie pulmonaire rare et irréversible. Pas du genre à laisser ces défis l'arrêter, elle continue de travailler dans les ressources humaines et aime voyager, faire de la randonnée et jouer à l'esquive. Vous pouvez la trouver sur son blog «The Budding Optimist» où elle partage des réflexions et des idées qui inspirent les gens à vivre leur meilleure vie.

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