Comment se déconnecter pendant 10 jours a guéri mon anxiété

"Presque tout fonctionnera à nouveau si vous le débranchez pendant un certain temps, y compris vous." ~ Anne Lamott

Je me réveille anxieux un peu après 4h du matin. Mon cœur bat plus vite que d'habitude, et je suis conscient d'un sentiment instable, comme si un destin fatal était imminent. Pendant un instant, je me demande si je viens de ressentir les premières vagues d'un tremblement de terre massif. Ou peut-être que ce sont des coups de feu que je viens d'entendre au loin.

Mais non, c'est juste une autre nuit dans ma chambre dans la Bay Area, et tout va bien. Mais d'une manière ou d'une autre, mon système nerveux central n'est pas si sûr.

Le problème est le tourbillon épais des médias, des médias sociaux et des conversations entre amis que je porte avec moi tous les jours. C'est un milk-shake toxique de spéculation, de peur et de colère que je consomme, et cela m'a profondément secoué. J'absorbe ce truc comme un fou.

Je soupçonne que je ne suis pas seul.

Je sais pertinemment que mon anxiété n’est pas seulement un vague symptôme de la ménopause, mais le résultat de ma profonde immersion dans le zeitgeist actuel. Je le sais parce que récemment j'ai laissé le tout derrière moi pendant dix jours glorieux. Je suis allé au Belize et j'ai laissé mon téléphone et mon ordinateur portable sur mon bureau à la maison.

Pendant la majeure partie de ce temps, ma femme et moi avons vécu sur une petite île à une trentaine de kilomètres de la mer avec seulement un peu d'électricité du générateur. Nous avons évité le Wifi extrêmement inégal comme la peste. Au lieu de cela, nous nous sommes réveillés avec le lever du soleil et nous nous sommes assis sur le pont à l'extérieur de notre hutte en herbe, en regardant les raies manta nager dans l'eau peu profonde en dessous de nous et les pélicans se percher à proximité. La plus grande chose qui s'est produite chaque matin a été le balbuzard pêcheur qui a quitté son nid et a survolé nous.

C'était la vie au ralenti tout le long. Et c'était transformateur.

Pendant dix jours entiers, je n'ai pas pensé à la politique ni à la façon dont l'Amérique se transforme en un endroit sauvage et en colère où des personnalités publiques reçoivent régulièrement des menaces de mort, et les médias sociaux sont devenus l'équivalent de High Noon avec des armes à feu.

L'interaction toxique de qui a raison ou tort, ou l'avenir de notre démocratie a cessé d'exister lorsque nous avons navigué vers cette île sur notre grand catamaran bien usé. En fait, au moment où nous avons atteint notre refuge, ces enregistrements avaient complètement disparu.

Au lieu de cela, nous avons nagé et nous nous sommes reposés. Nous avons plongé. Nous lisons. Nous avons eu quelques aventures impliquant des grottes et des kayaks, et nous avons traîné avec les autres clients. Les deux femmes béliziennes qui ont cuisiné pour nous nous ont observées Américaines avec nos jouets chers, et elles ont tout pris avec un grain de sel. En leur présence, je pouvais soudainement voir à quel point cette intensité était devenue idiote et surmenée.

Ironiquement, lorsque j'ai eu l'occasion de présenter un cadeau à une école dans l'une des petites villes balnéaires du Belize, j'ai apporté un ordinateur portable et un iPad que je n'utilisais plus. Un enseignant du primaire a reçu les cadeaux avec gratitude. Pourtant, en les lui donnant, j'ai remarqué que je me sentais méfiante.

Je pourrais jurer qu'elle semblait aussi méfiante.

Quelle nouvelle couche de complexité apportais-je sur ces côtes? Et était-il même nécessaire que la vie continue joyeusement et de manière productive?

Lorsque nous sommes revenus dans le monde dit civilisé, voici ce que j'ai immédiatement remarqué:

1. Je me méfiais maintenant de toutes mes sources d'informations précédemment fiables.

Soudain, je pouvais clairement voir le biais angoissé tout autour de moi, allant dans toutes sortes de directions à gauche et à droite. Les fils de nouvelles que j'avais auparavant consommés avec abandon semblaient maintenant plus biaisés que je ne l'avais imaginé. Il ne me restait qu'une seule option: abandonner et commencer à lire les classiques pour le divertissement, ou procéder avec prudence.

2. J'ai eu plus de temps pour m'asseoir seul sans rien de particulier à faire.

Avant que mes médias ne jeûnent, c'était une mauvaise idée. Hé, j'avais des réseaux sociaux à vérifier et des e-mails à rattraper. Les événements de la journée se déroulaient dans un flou à grande vitesse, et je devais suivre. Mais maintenant, la vie avait ralenti au rythme de mes émotions. Je pouvais respirer à nouveau. Et donc, pendant un moment au moins, j'ai apprécié l'espacement.

3. Mon anxiété a disparu. Pour un moment.

Tout comme mon ambition de renversement et mon désir de surmenage. Tout avait juste… refroidi. Énormément. Pendant un moment, j'ai dormi facilement. Je ne me suis plus conduit à faire l'impossible, et ma liste de choses à faire semblait maintenant équilibrée et raisonnable. À mon tour, je ne me suis plus réveillé avec le cœur battant, et je n'ai pas eu de scrupules à me surmonter pendant la journée. Au lieu de cela, j'ai eu des idées. L'inspiration a atterri sur moi, et j'étais assez énergique pour la poursuivre.

4. La vie est devenue plus légère et plus amusante.

Maintenant, je trouvais ma routine quotidienne beaucoup plus agréable. C'était tout simplement, et sans raison particulière. J'ai ri plus. Je me suis retrouvé à chanter pendant que je faisais des tâches ménagères dans la maison. Comme je ne consommais pas le même tuyau d'incendie de média, j'ai maintenant eu le temps de m'amuser davantage.

5. Je me plaignais moins.

Maintenant que j'étais débranché, j'ai constaté que je n'avais pas à partager mon opinion sur chaque dernier problème politique qui se passait autour de moi. Je n'avais pas non plus besoin de me battre dans les médias sociaux. À mon tour, je ne me suis pas autant réveillé, grincant des dents.

6. J'ai pensé à des choses que j'avais oubliées depuis longtemps.

Comme mon enfance. J'ai puisé dans de longs sentiments enfouis assis dans ma glorieuse chaise longue, comme ce que je ressentais d'être un enfant vulnérable à l'école, et quelle joie j'ai trouvée en me tenant dans l'eau, laissant les vagues me précipiter les jambes. J'ai redécouvert le grand monologue interne que j'ai toujours fait. Cela avait longtemps été oublié.

7. J'ai eu plus de temps pour passer du temps avec les gens.

C'était peut-être le plus beau cadeau de tous. S'asseoir tranquillement à une table, bavarder autour de tasses à café vides avec des inconnus, ou peut-être ma femme. Nous étions tous là, sur notre île pendant des jours. Donc, nous pourrions aussi bien parler, non? J'ai trouvé que les gens étaient encore une fois fascinants.

En fait, je découvrais JOMO — la joie de manquer. Il s'avère que c'est une chose. Ces mots exacts ont été projetés sur l'écran derrière Sundar Pichai, PDG de Google, lors d'une récente conférence des développeurs. Apparemment, même les techniciens veulent éteindre leurs écrans.

Il faut donc se poser la question: toutes ces bonnes choses ont-elles duré?

En un mot, non.

Cela fait plusieurs mois que cette expérience a pris fin, et je suis bien sûr de nouveau en ligne. L'attraction est tout simplement trop grande pour être ignorée et évitée. Puisque je gagne ma vie en ligne, disparaître hors du réseau n'est même pas une option. Et pourtant, j’ai beaucoup appris.

Je ne souscris plus à certains fils d'actualité réactionnaires. Bien que je sois peut-être plus déconnecté, c'est un matériau alarmant, garanti pour ne pas me sentir mieux. Alors non, je ne lis plus ces e-mails. Et je choisis soigneusement ce que je lis dans mes fils d'actualité.

Je n'atteins plus mon téléphone dès que j'ouvre les yeux chaque matin. J'essaie également de ne pas vérifier mes e-mails sur mon téléphone, ce que je faisais souvent en attendant dans les nombreuses lignes de la Bay Area. En fait, j’ai appris à laisser mon téléphone à la maison quand je sors.

Au lieu de cela, je discute avec d'autres personnes en attendant dans la file d'attente, ou je regarde simplement autour de moi. Ou je me concentre sur ce que les scientifiques du cerveau appellent le «mode par défaut», la marelle fertile, aléatoire et agréable que fait le cerveau au repos. Je me suis rendu compte maintenant que je manquais cette marelle. Au lieu de cela, j'apprécie le luxe fertile d'une bonne rêverie.

Ma défunte fille, Teal, aurait parfaitement compris mon besoin d'abandonner. Même à vingt-deux ans, elle a refusé d'avoir un téléphone intelligent. Elle a embrassé le monde, les yeux en avant et le cœur engagé, se faisant des amis où qu'elle aille. Et elle l'a fait jusqu'à sa mort subite d'un arrêt cardiaque médicalement inexplicable en 2012.

«La vie est maintenant», aimait-elle à dire. Habituellement, elle me le rappelait lorsqu'elle se dirigeait vers la porte avec sa guitare de voyage et son sac à dos, sur une décision spontanée de se frayer un chemin à l'autre bout du monde.

À l'époque, je ne pouvais pas commencer à comprendre de quoi elle parlait. «Trop simpliste», pensais-je, dédaigneusement, en l'écrivant à l'esprit libre implacable de ma fille. Mais il s'avère que Teal avait raison. Alors maintenant, je me retrouve avec cette très grande leçon.

Non seulement la vie est maintenant, la vie est riche, aléatoire et remplie de délices. L'astuce consiste à débrancher suffisamment longtemps pour en faire l'expérience.

Illustration de Kaitlin Roth

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